Havenhuis laatste halte van internationale tentoonstelling ‘Dialogue with Emperor Qin’

Publication date: 
14 Dec 2017

Na een rondreis van zeven jaar door China en Europa houdt de tentoonstelling ‘Dialogue with Emperor Qin’ voor een laatste keer halt in ons land. In het Havenhuis in Antwerpen vinden de 31 beeldhouwwerken van evenveel internationale artiesten tot midden februari 2018 onderdak. De indrukwekkende sculpturen zijn geïnspireerd op het wereldvermaarde Terracottaleger van Keizer Qin en vormen samen een nieuw vredesleger, dat als missie heeft het delen van ideeën en culturen. In 2012 kreeg de tentoonstelling het “EU-China Intercultural Dialogue” label van de Europese Unie.

De tentoonstelling wordt vrijdagavond 15 december om 18.00 uur plechtig geopend, in aanwezigheid van ambassadeur Zhang Ming, de Chinese ambassadeur voor de Europese Unie, Antwerps gouverneur Cathy Berx en havenschepen Marc Van Peel. Om 18.40 uur vindt een traditionele Lion Dance plaats. De pers is van harte welkom om deze openingsceremonie bij te wonen. Beelden van de ceremonie zijn onmiddellijk na afloop via sociale media beschikbaar of kunnen per mail opgevraagd worden. 

Culturele brug tussen China en Europa

Het idee voor de tentoonstelling ontstond in 2010. De organisatie ‘Inspiring Culture’ vroeg 30 internationale kunstenaars om een beeldhouwwerk te maken dat geïnspireerd is op het wereldberoemde Terracottaleger van Keizer Qin. Zeventwintig Europese – één kunstenaar per land van de Europese Unie- en drie Chinese artiesten gingen aan de slag. De 30 beelden kregen in 2013, jaar waarin Kroatië toetrad tot de EU, het gezelschap van één extra beeld van de hand van een Kroatische kunstenaar. 

De 31 soldaten, elk bijna 2 meter hoog, vormen een leger dat nooit bedreigt of wil veroveren. Het leger symboliseert op die manier 31 “boodschappers van vrede en welvaart.” “Met deze tentoonstelling willen we tonen dat de mensheid gevormd wordt door een veelheid aan culturen”, zegt Pick Keobandith van Inspiring Culture. 

De 27 beelden die in Europa werden gemaakt, werden in de zomer van 2011 via de haven van Antwerpen verscheept naar Tianjin. Van daaruit ging het richting Xian, de thuisbasis van het originele Terracotta Warriors leger en tevens vertrekpunt van de historische Zijderoute. Daar wachtten de drie beeldhouwwerken van de drie Chinese artiesten hen op. 

Tussen 2011 en 2013 was de tentoonstelling van de 31 soldaten te zien in 8 Chinese musea, waaronder het Shaanxi Provincial Art Museum, het Suzhou Art Museum en het Ningbo Art Museum. In 2013 startte het leger zijn rondreis doorheen Europa, met haltes in onder meer Estland, Georgië, Roemenië, Bulgarije, het Verenigd Koninkrijk, Schotland en nu ook ons land. Na Brussel vormt Antwerpen, en meer bepaald het Havenhuis, het sluitstuk van de internationale tentoonstelling. 

“Het Havenhuis ligt niet voor niets op de verbinding tussen stad en haven. Ons huis staat symbool voor onze ambitie om als brug te fungeren tussen het culturele en economische leven van de stad. Net daarom is het Havenhuis toegankelijk voor het grote publiek”, zegt havenschepen Marc Van Peel. “We zijn enorm fier dat we de laatste tentoonstelling van ‘Dialogue with the Emperor Qin’ mogen verwelkomen, aangezien het de Europese en Chinese cultuur dichter bij elkaar brengt en op die manier zorgt voor een beter wederzijds begrip”, aldus de havenschepen. 

Antwerpen, de historische Zijderoute en One Belt One Road

Dat net voor Antwerpen gekozen wordt, mag niet verbazen. De stad heeft een lange traditie in de historische Zijderoute. Reeds in 1722 werd de Generale Keizerlijke Indische Compagnie gesticht die het monopolie verkreeg voor handel tussen Zuid-Nederland en Azië. Vandaag is Antwerpen nog steeds erg actief op de routes die de Atlantische met de Stille Oceaan verbindt, wat zicht vertaalt in alsmaar toenemende handelsvolumes tussen Antwerpen en China. In 2010 sloot Antwerpen een zusterverdrag af met de haven van Guangzhou, een van de belangrijkste havens langsheen de historische Zijderoute. 

Ook in One Belt One Road, de nieuwe handelsroute die China beter moet verbinden met West-Europa, wil Antwerpen zijn plaats innemen. One Belt One Road is dan ook het thema van de China Day die net voor de opening van de tentoonstelling wordt georganiseerd in het Havenhuis en waarop onder meer de positie van Antwerpen in het Europese hinterland wordt belicht. 

 

Praktisch

De tentoonstelling ‘Dialogue with Emperor Qin’ is van 18 december 2017 tot 16 februari 2018 gratis te bezoeken, en dit tijdens weekdagen van 9.00 tot 18.00 uur. Ook op het Zaha Hadidplein staan, aan de oostzijde van het Havenhuis, enkele beelden opgesteld die deel uitmaken van de tentoonstelling.