DEWATERBUS in Antwerpen

Woensdag 19 07 2017

DEWATERBUS kent in juli 30.000 enthousiaste reizigers


Persvoorstelling Aqua Diamand

DEWATERBUS, genaamd Aqua Diamond, kreeg op vrijdag 30 juni onder massale persbelangstelling haar officiële doop. Ze ontleent haar naam aan de stad waar ze zal varen: de diamantstad Antwerpen, al meer dan 570 jaar thuishaven voor diamanten. Bovendien is 2017 niet alleen het jaar van DEWATERBUS, het is ook het diamantjaar. Grietje François, echtgenote van Oost-Vlaams provinciegouverneur Jan Briers, kreeg de eer om de Aqua Diamond te dopen en mag zichzelf fiere doopmeter noemen van de eerste waterbus. DEWATERBUS verbindt de provincies Antwerpen en Oost-Vlaanderen nu nog sterker met elkaar over het water. De bestaande veren én DEWATERBUS verdichten zo het mobiliteitsnetwerk op het water. In combinatie met de veerdiensten tussen Hoboken-Kruibeke en Bazel-Hemiksem en de nieuwe overzet tussen Steenplein en Linkeroever kunnen passagiers zich via 6 vertrekpunten eenvoudiger verplaatsen over de Schelde.

Marc van Peel, voorzitter Havenbedrijf Antwerpen: “We moeten alles op alles zetten om de mobiliteit in Antwerpen maar ook in de regio eromheen weer vlot te trekken. We zijn er zeker van dat DEWATERBUS over 5 jaar een plaats veroverd zal hebben in de harten van de gebruikers, zodat ook andere overheden en bedrijven deze snelweg over de Schelde verder willen ontwikkelen.”

Feesten met DEWATERBUS

Feesten met DEWATEBUS voor groot en klein deden we tijdens het feestelijke openingsweekend van 1 en 2 juli vol muziek, animatie en een fijne beleving voor zo’n 3500 enthousiaste passagiers.

Voor Ann uit Hemiksem is het vervoer over het water zelfs een alternatief om naar het werk te gaan. “Met de fiets doe ik er 40 minuten over om van Hemiksem naar het centrum van de stad, waar ik werk, te gaan. Met DEWATERBUS is dat iets meer dan 20 minuten. Dat is een flinke winst en het is nog leuk ook om over het water naar je werk te gaan.” Ze ging op 2 juli samen met haar vriendinnen Annick en Nicole met DEWATERBUS om te gaan winkelen in Antwerpen. “Het was een leuke ervaring en ik ben zeker van plan om af en toe DEWATERBUS te gebruiken wanneer ik in Antwerpen moet zijn”, zegt Nicole.

Ook Erik is vol lof. “Ik heb een tochtje gemaakt omdat ik nieuwsgierig was. Ik denk niet dat ik vaak naar Hemiksem zal gaan. Maar ik zit wel te wachten op het moment dat de Waterbus de haven bedient. Ik werk daar en zie er nu al naar uit om met mijn fiets op de boot te stappen. Ik schat dat ik dan op ongeveer een halfuur op mijn werk ben.”

In de maand juli kon iedereen zich inschrijven voor een gratis testvaart. In ruim twee weken waren zo goed als bijna 30.000 plaatsen gereserveerd. Vanaf augustus kan iedereen zonder reservatie van DEWATERBUS gebruik maken.  Het is daneen volwaardig alternatief vervoermiddel zowel voor woon-werkverkeer, voor dagjesmensen als voor toeristen. In oktober vaart een tweede waterbus. Vanaf 2018 zal DEWATERBUS nog andere stopplaatsen en vaarroutes krijgen, onder andere richting de haven.

Praktische informatie

Het eerste vaartraject loopt tussen Antwerpen-centrum, met tussenstop in Kruibeke tot in Hemiksem. Een enkel traject duurt een half uur. Aan boord is er plaats voor 125 personen voor 50 fietsen en twee rolstoelen.

 

Meer informatie