Erwin Verstraelen wint titel CIO of the Year dankzij passie voor digitale innovatie

Woensdag 21 11 2018

ICT magazine Data News kroont Erwin Verstraelen, Chief Digital, Information & Innovation Officer (CDIIO) van het Havenbedrijf Antwerpen, tot CIO of the Year. Hij won de titel dankzij zijn duidelijke strategische visie en ambitie om de haven te digitaliseren.
“Port of Antwerp heeft een nieuwe koers uitgezet. Digitale transformatie is daar een belangrijk onderdeel van. Innovatie en digitalisatie zijn hefbomen om op lange termijn de competitiviteit van onze haven duurzaam te handhaven en verder uit te bouwen”, meent Erwin Verstraelen.
“Port of Antwerp wil de bedrijven in de haven helpen om digitale innovatie te omarmen.”

Ambitie, visie & samenwerking in één

De jury, een combinatie van lezers van Data News en een professionele jury bestaande uit academici, ex-winnaars en IT-prominenten, was van oordeel dat Erwin sterk scoorde op de criteria visie, strategisch inzicht, leiderschapskwaliteiten en persoonlijkheid. Zijn duidelijke strategische visie in het ambitieuze transformatietraject van Port of Antwerp gaf de doorslag. Hij liet daarmee de andere 2 genomineerden, Jocelyn Darbroudi (CIO DKV Belgium) en  Günther Ghijsels (CIO & CDO Randstad Group Belgium) achter zich.  Erwin Verstraelen is de stuwende kracht achter alles wat met IT en digitale innovatie te maken heeft.

“In de haven van Antwerpen voel ik me als een vis in het water. Niet vreemd als je weet dat ik ben opgegroeid in de Scheldestad, uit een familie kom die werkt in de maritieme sector, zelf van opleiding maritiem transporteconoom ben en een groot hart heb voor de haven én innovatie. Sinds een jaar combineer ik bij Port of Antwerp de rol van CIO en CDO. Een rol die ik met passie invul."

Is de titel van CIO of the Year een mooie erkenning na 1 jaar CDIIO?

Dat is het inderdaad. Onze haven is altijd een plaats geweest van vernieuwing en van horizonten verkennen. Een plaats waar innovatie centraal staat. Een mindset die ons na al die eeuwen nog steeds tot de verste uithoeken van de wereld brengt. Samen met mijn team, Port of Antwerp en het havenplatform creëren we hier nu ook zo een plaats. Een speelveld waar we innoveren, durven experimenteren, delen, testen, leren en optimaliseren. Waar je kansen ziet en ze ook grijpt en daarbij ambitieus bent. Met de komst van Jacques Vandermeiren als nieuwe CEO twee jaar geleden, heeft Port of Antwerp een nieuwe koers uitgezet. Digitale transformatie is daar een belangrijk onderdeel van. Het ondernemingsplan werkt daarbij als een kompas. Het geeft ons richting om de verdere transformatie te verwezenlijken.

Op welke verwezenlijkingen ben je hier het meeste trots?

Op de fundamenten die we op een jaar tijd gelegd hebben als team. We hebben op basis van het ondernemingsplan onze visie als digital en innovation departement verder uitgetekend. Het maakt duidelijk waar wij voor staan, waarom onze organisatie zoveel mensen en middelen besteed aan digitalisatie.

Daarnaast ben ik ook trots op onze rol als community builder. We nemen als Havenbedrijf een voortrekkersrol op het vlak van innovatie en digitalisering. Vanuit onze rol als bruggenbouwer, willen we de bedrijven in de haven helpen om digitale innovatie te omarmen. Onze ambitie is om een digitaal zenuwstelsel met intelligente camera’s, sensoren en drones over de haven heen te leggen zodat we continu van alles op de hoogte zijn en daar direct op in kunnen spelen.

Ook willen we onze bestaande infrastructuur maximaal valoriseren en deze inzetten als hefboom voor digitalisatie, via initiatieven zoals bijvoorbeeld Nxtport, het dataplatform voor de haven. Daarbij is samenwerking cruciaal om zo te komen tot shared wins. We streven er naar om een open en innovatieve hub te zijn die nieuwe technologieën ingang laat vinden.

Initiatieven als PortXL (start-ups), The Beacon (IoT-ecosysteem),  Chainport (samenwerking met andere wereldhavens) passen in deze samenwerking. Technologieën zoals blockchain, augmented reality of artificial intelligence kunnen in onze haven van de toekomst zijn nut bewijzen.

Kan je aanpak andere bedrijven inspireren?

Met mijn passie en drive zet ik graag andere mensen in beweging. Dankzij de titel krijg ik extra zichtbaarheid die ik zal gebruiken om anderen aan te zetten digitale innovatie te omarmen en de kansen te grijpen. Binnen onze eigen havengemeenschap is dat in de eerste plaats gericht op de brede logistieke keten en de administratieve afhandeling ervan.

Ik wil ook een niet-IT publiek aanspreken. Ik zal volgend jaar zeker kansen aangrijpen om met andere C-levels te spreken en hen duidelijk maken wat digitalisatie is, en wat de rol van een CIO of CDIO daarin kan zijn. Daar wil ik dankzij die titel mijn steentje toe bijdragen.

Meer weten over onze innoverende projecten?

www.portofantwerp.com/nl/news/erwin-verstraelen-van-havenbedrijf-antwerpen-cio-year 

www.portofantwerp.com/nl/haven-van-de-toekomst