Nieuwe anilinefabriek voor Covestro

Donderdag 22 11 2018

Opnieuw goed nieuws voor de Antwerpse chemiehub. Het Duitse Covestro investeert ruim 300 miljoen in zijn Antwerpse vestiging voor de bouw van een nieuwe fabriek voor de productie van aniline. Goed voor extra jobs en een verdere verankering. 

Covestro investeert in een nieuwe productie-eenheid voor aniline, een belangrijk uitgangsmateriaal voor tal van chemische producten, waaronder MDI. Dat is dan op zijn beurt weer een voorproduct van polyurethaan hardschuim, dat onder andere wordt gebruikt voor de thermische isolatie van gebouwen en isolatie in de koelketen. De opstart van deze nieuwe eenheid wordt in 2022 verwacht en moet extra jobs opleveren.

"Onze site in Antwerpen speelt een cruciale rol in het bevoorradings- en productienetwerk van Covestro en deze investering bewijst dat dit in de toekomst zo zal blijven", zegt Volker Weintritt, Managing Director van Covestro in Antwerpen. "De uitbreiding van onze anilineproductie zal zorgen voor een duurzame en efficiënte bevoorrading van ons Europese MDI-netwerk, met inbegrip van onze Spaanse vestiging in Tarragona, waar de MDI-productiecapaciteit ook zal verhoogd worden.”

Als Europese hub voor aniline profiteert de Antwerpse vestiging van de aantrekkelijke infrastructuur en logistiek in het hart van de haven, waar Covestro ook rechtstreekse toegang heeft tot de nodige grondstoffen. Het ontwerp en de procestechnologie van de nieuwe eenheid zal gebaseerd zijn op de beste beschikbare technologieën van Covestro op het gebied van procesveiligheid en energie-efficiëntie.

Krachtige magneet

Voor de Antwerpse chemiecluster is het de derde grote aankondiging op rij in enkele weken tijd. Vorige maand kondigde Borealis nog aan 1 miljard uit te trekken voor de bouw van een nieuwe propyleenfabriek en koos Sea-Mol voor Antwerpen voor de bouw van een opslagtankterminal.

De haven van Antwerpen blijft een grote aantrekkingskracht uitoefenen op investeerders. Ze bevestigt én verstevigt hiermee haar rol als grootste chemische cluster in Europa. Het belang van deze investeringen in onze chemiecluster is groot. Niet enkel voor onze haven alleen, maar ook voor het volledige Europese industriële weefsel. Onze basischemie is immers de ultieme grondstof voor alle andere industrietakken. Dankzij de jarenlange samenwerking tussen onze bedrijven is er een uniek netwerk ontstaan. De haven van Antwerpen koestert dan ook haar uniek platform van wereldspelers.

Gouden jubileum voor chemiereuzen Evonik en Gunvor Petroleum Antwerpen

De chemiereuzen zijn loyale klanten van de haven. Een duidelijk bewijs dat internationale ondernemingen verankeren omdat ze overtuigd zijn hier een duurzame toekomst te kunnen uitbouwen.

Zo viert Evonik deze maand haar vijftigste verjaardag in Antwerpen. Het Duits filiaal is een belangrijke sterktehouder in de haven. Innovatie en investeringen zijn steeds een rode draad geweest doorheen de groei van hun 50 jaar aanwezigheid. In de toekomst zal deze site een belangrijke strategische rol blijven spelen bij de uitbouw van de speciaalchemie in Europa.

In september nog vierde petroleumraffinaderij Gunvor Petroleum Antwerpen (GPA) zijn jubileum. GPA combineert de voordelen van de ligging van de Antwerpse haven met de flexibiliteit van de installaties en de inzet en de kennis van het personeel.